A tutt'oggi è la più antica ceramica d'Africa. E proviene dal Mali, un'area che personalmente non credevo potesse fornire sorprese di questo tipo.

Eric Huyseycom dell'Università di Ginevra guida una delle più corpose missioni archeologiche internazionali  di tutta l'Africa: circa 50 elementi, e scava a Ounjougu, vicino a Bandiagara (Mali).

Lo scavo si svolge in uno strato di sedimenti alto quasi dieci metri e ricchissimo di testimonianze umane DATABILI.

In uno strato archeologico risalente a almeno 11400 anni bp sono stati trovati tra il 2002 e il 2005 sei frammenti ceramici. Più vecchi dei corrispettivi campioni del medioriente (circa 10000anni bp) e dell Sahara centrale e orientale (circa 9-10000 anni bp).

Oltre al fatto che per il momento è la più antica ceramica d'Africa, il ritrovamento spinge il prof Huyseycom a dire che esso spiega in che circostanze è stata "inventata" la ceramica.

L'invenzione è legata al cambiamento climatico di quel momento in quella regione: da deserto a terra fertile. Si pensa che alla fine dell' ultima era glaciale vi furono fluttuazioni tra clima temperato e freddo. Questo spinse a N del Sahel una fascia di vegetazione larga circa 800 Km, che attirò genti provenienti dall'Africa centrale e australe.

La crescita di cereali selvatici consentì agli uomini di nutrirsene. Ma creò il bisogno di conservarli e cuocerli in  recipienti.

L'adattamento umano rispose inventando la ceramica, dice l'archeologo svizzero. Questa invenzione va di pari passo con quella di piccole punte di freccia, probabilmente usate per la caccia di piccoli mammiferi in quelle pianure fertili.

Huyseycom ricorda che l'altra area che ha restituito simile ceramica e punte di freccia è il triangolo tra Siberia, Cina e Giappone, e i materiali sono vecchi come quelli del Mali.

Aggiunge che questa similitudine è importante perchè ha la stessa età e corrisponde a condizioni climatiche simili. Ciò indica quindi una risposta analoga in due luoghi con le stesse sollecitazioni climatiche contemporanee.

Quest'anno verra pubblicata la relazione finale sullo scavo e il Prof Huyseycom cercherà il luogo di provenienza dell'argilla per datazioni più precise. I frammenti infatti giacciono in uno strato di 11400 anni fa, ma potrebbero essere più vecchi di 50 o anche di 1000 anni.

Lorenzo De Cola